Piojos y Liendres

¿Qué son los piojos y Liendres?

Los piojos o pedículus humanos son insectos parásitos que viven en la cabeza de los seres humanos. Hay que diferenciar entre piojos y liendres, ya que las liendres son los huevos puestos por estos parásitos hasta que eclosionan. Las liendres son pequeños huevos blanquecinos de menos de un milímetro, los cuales no hay que confundir con la caspa.

¿Por qué aparecen los piojos? Los piojos son insectos parásitos que llevan residiendo en el hombre desde sus inicios. Estos insectos son parásitos de los seres humanos que se transmiten de un huésped a otro, lo que quiere decir que se pegan entre personas y no por un animal, ya que este tipo de piojos solo puede vivir en el cuerpo de una persona, por lo que a estos pequeños bichitos les encanta infestar las cabezas de tus hijos y pasar de la cabeza de estos a otros niños.

Los piojos suelen ser muy frecuentes entre los niños de 3 y 10 años, los que suelen transmitirlos a sus parientes y personas que están en contacto con ellos, ya que estos se contagian con mucha facilidad. No obstante hemos de eliminar ciertos mitos que suelen correr de boca en boca, como que los piojos suelen saltar de una cabeza a otra, siendo completamente falso ya que las patas de estos no son tan fuertes ni tienen alas para poder saltar. Además, estos no pueden vivir más de 48h fuera de un huésped.

Muchas personas piensan que solo se pueden contagiar niños o bebés, pero lo cierto es que cualquier persona puede ser contagiada con estos “chupasangres”, también un adulto. Esta infestación es causada por un pequeño insecto llamado con el nombre científico de “Pediculus Humanus Capitis”, una persona puede contraer piojos, simplemente por utilizar algunos objetos como peines, ropa, sombreros, tiras de pelo y cepillos de alguien infectado. Lo más común, es infestarse cuando ambas cabezas están en contacto. Estos insectos pueden vivir un promedio de 30 días en una persona, los piojos viven en el cuero cabelludo, donde ponen sus huevos en los pelos y se adhieren al cabello.

¿Cómo saber si tienes piojos en la cabeza o como detectar piojos?

Para saber si tienes piojos en la cabeza o detectar piojos en tus hijos, vamos a seguir al pie de la letra los siguientes consejos.

Una de las primeras señales que pueden alertarte de que como saber si tienes piojos y liendres es una sensación de cosquilleo en la cabeza que puede aparecer. También una forma de como detectar piojos en la cabeza puede ser la aparición de picor, el rascarse constantemente la cabeza, el que cueste conciliar el sueño o descansar ya que durante la noche es cuando más activos están estos insectos.

Si tu hijo o hija empieza a experimentar estos síntomas anteriormente descritos, en el colegio has recibido el aviso que algún otro niño ha tenido o tiene piojos, es el momento de hacer una simple revisión de su cabeza para saber si está contagiado de piojos y liendres.

Antes de nada, vamos a saber cómo son los piojos y liendres para poder identificarlos. Así vamos a saber lo que buscamos, tanto por su tamaño como su forma, ya que hay muchas personas que no saben diferenciar entre liendres o caspa.

Diferencias entre Piojos y Liendres

¿Cómo son los piojos?

Los Piojos son pequeños insectos parásitos que tienen 3 pares de patas cortas, lo que les imposibilita saltar o volar.

Tienen un cuerpo aplanado, su abdomen es más ancho que el resto del cuerpo y un piojo adulto puede medir entre 2 y 4 milímetros. El color puede diferir ya que suelen ser de color blanco de origen, pero como hemos dicho pueden verse de color más grisáceo o incluso más negros, ya que si acaban de alimentarse al estar llenos de sangre, su color cambia.

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Piojo alimentado aumentado en la piel
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Piojo alimentándose en el cuero cabelludo

Reproducción y ciclo de vida de un piojo adulto.

1. El ciclo de vida completo de este insecto es de 30 a 35 días desde el huevo (liendre) hasta el piojo adulto, estos insectos no saltan.

2. La hembra adulta es más grande que el piojo macho, estos hacen sus heces sobre el cuero cabelludo y la piel, la hembra pone 10 huevos cada 24 horas llamados liendres, estos animales se reproducen muy rápido por lo general durante la noche.

3. Estos parásitos prefieren poner sus huevos cerca del cuero cabelludo. Esto hace que las liendres se calienten para que puedan nacer más tarde.

4. Los huevos de piojos (liendres) se encuentran comúnmente en la parte posterior de la cabeza y detrás de las orejas.

5. Las liendres pueden confundirse con caspa, costras o laca. Sin embargo, a diferencia de la caspa y las costras, las liendres están firmemente adheridas al cabello.

6. Los huevos tardan aproximadamente una semana en salir de la cáscara, pueden llegar a sobrevivir hasta 10 días como máximo fuera del huésped humano. Los piojos en cambio, pueden sobrevivir sin un huésped menos de 2 días.

7. La eclosión del huevo o liendre al producirse, hace nacer una ninfa, son piojos de color blanco o gris que cambiarán tres veces durante 7 a 10 días para volverse más grandes, marrones y convertirse en adultos.

Ahora que sabemos y tenemos claro como son los piojos, vamos a pasar a saber como son las liendres para saber localizar tanto a piojos como liendres. Una vez que buscamos estos insectos en la cabeza de nuestras hijas e hijos, no hay que confundir las liendres o caspa.

¿Cómo son las Liendres?

Como hemos dicho anteriormente, las liendres son los huevos sin eclosionar de los piojos. Los piojos depositan estos huevos sobre el cabello o en el pelo de los huéspedes en los que habitan. Están bien arraigados al bello para que no se puedan mover y suelen quedarse arraigadas a este hasta incluso después de haber eclosionado.

Las liendres vivas, suelen ser de color marrón oscuro, mientras que las liendres muertas son de color más claro, rozando el blanquinoso.
Un piojo en estado adulto suele poner sobre unos 8 huevos diarios, que suelen tardar entre los 7 y 10 días en eclosionar, por eso es tan importante que una vez detectados los piojos, se hagan revisiones del cuero cabelludo cada semana, ya que es el ciclo que tienen los huevos en eclosionar y en poder evitar que se propague la infestación.

fotografía de una liendre muerta
Liendre muerta aumentada
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Liendres enganchadas al cabello

¿Cómo diferenciar las liendres de la caspa?

La caspa a diferencia de las liendres no tiene una forma definida ni adheridas al pelo, al ser escamaciones del cuero cabelludo tanto la forma como el tamaño puede varias, mientras que las liendres tienen la misma forma y color, además de que las liendres vivas suelen estar alrededor de un 1 cm sobre la base del pelo, mientras que las muertas o eclosionadas de color más blanco, están ya más separadas, pero ambas están fuertemente arraigadas al pelo, no es fácil separarlas del pelo.

Al tocar la caspa entre tus dedos, no notarás volumen ni tacto alguno de estos, mientras que las liendres, suelen ser duras, como si tuvieras un granito de arena entre tus dedos. Además si las presionas entre tus uñas, hará un chasquido muy característico al romperse.

La diferencia entre liendres y caspa es tanto su forma, como volumen y el estar adheridas al pelo como si estuvieran enganchadas con pegamento.

fotografia-de-liendre-en-pelo
Liendres agarradas al cabello
caspa en el pelo
Caspa diferentes tamaños en cuero cabelludo

La mejor forma para salir de dudas en si tienes piojos, es usar una lendrera

La lendrera (forma incorrecta “liendrera”) es una especie de peine pero con la separación de púas muy pequeña para evitar que tanto los piojos como las liendres no puedan pasar entre ellas, pudiendo cepillarte tu pelo con la lendrera es la mejor forma de como detectar los piojos y liendres.

Cómo usar la lendrera

Te recomendamos que antes de empezar a utilizar la lendrera, es muy importante para tu comodidad o la de tus hijos, mojarse el pelo y dejarlo húmedo, tanto sea que te lo laves como que utilices un pulverizador con agua para humedecerlo. Humedecer el cabello es bueno ya que impide que estos insectos puedan moverse con facilidad, ya que con el cabello seco, estos “bichitos” se mueven con bastante agilidad. También puedes usar cualquier tipo de producto acondicionador para el cabello o alisador mientras lo deje húmedo y sea más fácil de peinar para evitar los molestos estirones.

Antes de empezar sería conveniente ponerte en un lugar con luz para poder ir revisando posteriormente la lendrera y ver lo que hay entre las púas de esta.

Primero vamos a pasar un cepillo para cepillar el pelo y desenredar el cabello lo máximo posible para evitar los estirones y que sea un proceso lo más relajado y menos molesto posible para tus hijos o hijas.

Una vez tengamos todo el pelo cepillado con un cepillo normal, sacaremos la lendrera que no “liendrera” y la pasaremos de la siguiente forma para hacerlo correctamente. Agarraremos un mechón del pelo y pasaremos la lendrera desde el cuero cabelludo o la raíz del pelo hasta la punta, de forma suave y sin prisa para evitar los estirones del pelo.

Una vez realizada esta primera operación, debemos mirar la lendrera para ver si ha arrastrado algo y comprobar si hay entre sus púas piojos, liendres o simple caspa. Repetiremos este paso una y otra vez hasta haber separado todos los mechones de pelo y haber pasado por toda la cabeza.

En caso que haya piojos o liendres, se recomienda empezar un tratamiento, además de limpiar la lendrera y desinfectarla, en alcohol o ya sea hirviendo en agua la lendrera tras cada mechón. Es conveniente pasar la lendrera por toda la cabeza, mechón tras mechón para empezar la desparasitación de la cabeza, además de complementarla con otro tratamiento. Es importante separes los mechones en que has pasado la lendrera de los que no, para poder separarlos y seguir por los que faltan por pasar la lendrera todavía, ya que en cualquier pelo que no haya pasado la lendrera, pueden haber quedado liendres en ella.

Pasa la lendrera con especial cuidado y atención en las zonas de la nunca y detrás de las orejas, ya que los piojos y liendres suelen estar con frecuencia en estas zonas por su temperatura y porque el cabello en esta zona suele ser más resistente y se adhieren mejor.

Después de todo este proceso la única forma de saber si el tratamiento ha ido bien es dedicando un ratito todos los días a pasar la lendrera (no “liendrera”).

Puedes ver el siguiente vídeo para saber cómo pasar la lendrera de forma correcta y cómo saber si tienes piojos.

En caso de que hayas detectado que tienes piojos o liendres, o tus hijos tienen, te recomendamos que empieces de inmediato un tratamiento adecuado para acabar con ellos y deshacerte de ellos de una vez por todas de la forma correcta. También deberás comprobar que otros miembros de tu unidad familiar o personas que hayan tenido contacto con la persona infectada o sus pertenencias, no estén también infectadas, ya que recordamos que los piojos pueden vivir fuera de sus huéspedes menos de 48h.

Existen gran variedad de productos y tratamientos en el mercado para poder erradicar a estos “bichos molestos”, al igual que existen diferentes remedios caseros, aunque estos no están científicamente probados y no se sabe si tienen una efectividad del 100%.

Los piojos en las escuelas

Los piojos y liendres afectan a niños y niñas de todo el mundo, muchas veces los padres se avergüenzan y no lo dicen en las escuelas porque no quieren que sean relacionados con falta de higiene de sus hijos, esto es un mito como muchos otros que vamos a desmontar a continuación. Es muy importante que los padres informen a las escuelas en caso de detectarlos ya que si no se hace una inspección y limpieza por parte de todos los padres, los piojos van a estar pasándose de unos a otros y no servirá de mucho que exterminemos los piojos de nuestros hijos, por eso es tan importante una buen prevención de estos.

Mitos sobre los piojos

Queremos desmitificar muchas de las cosas que se dicen sobre estos parásitos y que las personas por desconocimiento suele decir.

  1. Los piojos afectan solo a las personas con poca higiene y que tienen la cabeza sucia. Este mito es falso ya que los piojos prefieren las cabezas limpias y que les permiten llegar desde el pelo a la base del cuero cabelludo antes que es donde comienzan a alimentarse. Igual que también prefieren el pelo liso al rizado. 
  2. Siempre que hay piojos en la cabeza, esta pica! Es también falso ya que hay personas que no les afecta las picaduras de estos insectos y no reacciona su cuero cabelludo irritándose.
  3. Es falso que solo afecte a niños y niñas. Suelen ser más propensos por su tipo de cuero cabelludo aunque se desconoce los factores de por qué hay personas más propensas a otras, pero sí sabemos que los adultos también son contagiados.
  4. Los piojos saltan de cabeza en cabeza. Como hemos comentado anteriormente, estos insectos no tienen alas, además sus patas son cortas y no les permiten poder saltar. Solo se transmiten por contacto, entre cabezas u objetos que hayan estado en contacto con personas infestadas, ya que como sabemos, estos pequeños insectos parásitos pueden sobrevivir hasta 48h fuera del huésped.
  5. Los piojos y liendres desaparecen si cortamos el pelo. Este punto también es completamente falso, ya que estos bichitos suelen alimentarse de nuestra cabeza succionando la sangre después de la picadura, no necesitan mucho pelo para poder sobrevivir, aunque si es cierto que cortarse el pelo ayuda para realizar un buen tratamiento ante estos parásitos.
  6. La infestación de piojos es otoñal. Es completamente falso ya que no existe ningún tipo de ciclo estacional para estos insectos tan molestos.
  7. Los pediculicidas (champús, colonias y lociones) se pueden usar para prevenir los piojos. No se deben usar como modo de prevención a menos que nuestro médico pediatra lo haya recomendado, ya que podemos hacer que los piojos creen resistencia a estos y luego sean mucho más difíciles de poder exterminar!
  8. Las personas que se tiñen el pelo no tienen piojos. Es otro falso mito ya que los piojos no discriminan entre este tipo de pelo, como hemos dicho se alimentan de la sangre de la cabeza, no del pelo.
  9. Los piojos pueden ahogarse sumergiendo la cabeza durante un buen rato bajo el agua. Es otro gran falso mito ya que estos insectos respiran por unos agujeros que tienen por su cuerpo y que pueden cerrar a su gusto y volverse impermeables.

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